26-01-04

Herman Servotte (+)

Servotte was een monument in de academische wereld. Duizenden studenten Germaanse Filologie aan de KU Leuven herinneren zich hem als de rijzige hoogleraar Engelse literatuur die zijn colleges kruidde met tongue in cheek-humor. Servotte was every inch a gentleman. En hij was een vernieuwende literatuurwetenschapper met een grote belangstelling voor de moderne Engelse roman. Met boeken als De verteller in de Engelse roman en belangrijke publicaties over de dichters T.S. Eliot en W.H. Auden vormde hij een hele generatie Vlaamse kenners van de Engelse literatuur. Op het einde van zijn leven bestudeerde hij vooral religieuze teksten, met publicaties als Johannes literair, Marcus literair en Lucas literair.,,Servotte was een buitengewoon knappe docent'', zegt Guido Van Hoof, die de literatuurwetenschapper aantrok als medewerker van de Standaard der Letteren. ,,Hij wist zijn waar aan de man brengen. Voordat hij professor aan de universiteit werd, had hij les gegeven aan de normaalschool Pius X in Antwerpen. Daar leerde hij moeilijke stof op een heldere en bevattelijke manier uit te leggen. Daardoor was hij ook een ideale medewerker voor de Standaard der Letteren. Hij was de eerste Leuvense prof die voor de krant wilde schrijven, en kreeg daar in het begin heel wat kritiek voor omdat men dat 'te laag' vond voor een academicus als hij. Maar gelukkig werd zijn voorbeeld later door veel van zijn collega's gevolgd.''
(DS, 26 januari)

College heb ik nooit gevolgd bij Herman Servotte, hij was toen al op rust.  Ik heb hem alleen mogen smaken als gastspreker, zo nu en dan.  Daarbij kwam hij steevast naar voor als een warm, helder en gematigd man, die met liefde over literatuur, en vooral, het leven sprak, verhalen doorkruid met humor, anecdotes en veel wijsheid.  Zijn rake bemerkingen over T.S. Eliot (en ook wel Yeats, Auden,...) maakten veel indruk op me, evenals een gouden raad van zijn grote vriend Albert Westerlinck, die hij zo graag aanhaalde:

"Probeer altijd iets positiefs te ontdekken in wat je moet bespreken.  Als je daar om één of andere reden niet in slaagt, zwijg je er beter over."

Terecht of niet, ik heb het tot mijn devies gemaakt.

00:26 Gepost door Beck | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Commentaren

Het is Herman Servotte heb ik niet van nabij gekend maar wat je van hem geleerd hebt zegt veel. Het is voorwaar een heel mooi devies! Meer moet het inderdaad niet zijn...
Ps: Jammer voor zaterdag!

Gepost door: Arcadim | 26-01-04

De commentaren zijn gesloten.